ペリー提督「日本遠征記」のエピソード
〜ご存じでしたか、こんなこと?〜

 米国議会の命令で発刊されたペリー提督率いる米国艦隊の日本遠征記(Narrative of the expedition of an American squadron to the China Seas and Japan, By Francis.L.Hawks 1856)は、当時の、米国艦隊側から見た日米交渉、日本国内の様々な様子、地理、風俗などを知る上で、大変興味深いものです。ペリー来航当時の日米間の交渉、時代背景などについては、すでに日本側で多くの研究がなされ、色々な書物も出ています。ここでは、この日本遠征記の中から興味深いものをいくつか取り出して、ご紹介したいと思います。 これは米国艦隊側の当時の見方であり、日本側の事情、事実関係が必ずしも反映されたものではありません。